Perspectives Internationales

Comment protéger une marque en chine

Les entreprises étrangères qui entrent sur le marché chinois, même pour celles qui ont connu le succès dans d’autres pays, doivent être conscientes des règles uniques entourant les protections de la propriété intellectuelle en Chine. Même les marques reconnues peuvent ne pas bénéficier d’une protection juridique si elles ne suivent pas les étapes appropriées.

En vous familiarisant avec la façon de protéger votre marque en Chine et les règles complexes du pays en matière de marques, vous pouvez préparer votre entreprise au succès.

Système du Premier Déposant

Il est important que les propriétaires d’entreprise étrangers comprennent que la Chine applique le principe du premier déposant (« first to file »). Cela signifie que la Chine ne reconnaît pas les marques internationales, même s’il s’agit de marques bien connues.

Le fait qu’une marque soit reconnue dans un autre pays ne signifie pas que la marque bénéficie d’une protection juridique en Chine. Au lieu de cela, les entreprises doivent franchir une étape supplémentaire et enregistrer leurs marques en Chine continentale.

Sélection d’une Marque en Chine

Les marques identifient l’utilisation spécifique ou principale d’un bien ou d’un service. Ils aident les consommateurs à distinguer leurs entreprises, produits et services de ceux des autres.

Les marques peuvent être constituées de mots, de lettres, de chiffres, d’appareils, de formes, de combinaisons de couleurs ou d’un mélange de tous ces éléments.

Pour enregistrer une marque légalement en Chine, la marque sélectionnée doit répondre aux critères suivants:

  • Elle ne peut pas être identique ou similaire au nom ou au drapeau d’un État ou d’une organisation internationale
  • Elle doit facilement se distinguer de la marque des produits et services des concurrents
  • Elle ne peut pas discriminer une nationalité
  • Elle ne peut pas promouvoir de la publicité frauduleuse
  • Elle ne peut pas fournir une définition fonctionnelle ou faire référence à un effet technique
  • Elle doit être disponible pour l’inscription

Les entreprises peuvent rechercher des marques existantes pour voir s’il existe une correspondance avec ce qu’elles envisagent d’utiliser pour leur entreprise.

Dangers de Ne Pas Protéger une Marque en Chine

Étant donné que la Chine ne reconnaît que les marques déposées dans ses propres juridictions, les entreprises qui ne protègent pas leur marque en Chine risquent que leur marque soit prise par les squatters de marques et les faussaires.

Si elles n’ont pas de protection de marque en Chine, elles perdront probablement toute réclamation pour contrefaçon, même si elles vendent des produits légitimes dans d’autres pays avec la même marque.

Pire encore, les marques établies peuvent faire l’objet de poursuites judiciaires à leur encontre de la part des premières entreprises à avoir déposer l’enregistrement. Même si l’entreprise peut finalement se prévaloir devant les tribunaux, ce ne sera pas sans encourir des frais juridiques importants et une perte de temps.

Avantages de l’Enregistrement d’une Marque en Chine

L’enregistrement d’une marque en Chine permet de protéger votre marque en Chine, ce qui signifie que vous pouvez éviter les problèmes évoqués ci-dessus. Vous pouvez également protéger votre entreprise contre les fournisseurs du marché noir qui prennent vos marchandises et les vendent en ligne.

En ayant une propriété intellectuelle chinoise appropriée, les douanes chinoises peuvent saisir les copies et les empêcher d’entrer sur le marché, ce qui devrait réduire l’impact sur votre entreprise.

Enregistrer une Marque en Chine

Pour enregistrer une marque en Chine, vous avez le choix entre:

Déposer la Demande Auprès de du Bureau Chinois des Marques

Vous pouvez déposer la demande auprès du Bureau Chinois des Marques (China Trademark Office) . Si vous n’avez pas de résidence ou de siège social en Chine, vous devrez soumettre votre demande de marque via un agent enregistré. L’utilisation de cette option vous permet d’avoir un plus grand contrôle sur le processus d’enregistrement, car vous pouvez sélectionner la classe et la sous-classe à déposer et les produits et services qui seront couverts par la marque sélectionnée.

Vous devez sélectionner des classes et des sous-classes qui identifient correctement vos produits ou services. Assurez-vous d’inclure toutes celles qui s’appliquent à vos produits ou services.

Déposer la Demande Auprès de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle

Vous pouvez également déposer la demande auprès de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle en fonction du pays où la marque est actuellement enregistrée. Avec cette option, l’examinateur détermine quelles sous-classes sont couvertes par la marque.

Calendrier pour Enregistrer votre Marque en Chine

Le processus d’enregistrement d’une marque en Chine prend en moyenne 15 mois à compter de la date de dépôt de l’approbation préliminaire jusqu’à la publication de la marque. Cependant, ce processus peut prendre plus de temps en cas d’opposition à la marque.

Les villes d’assistance à l’examen des marques sont situées à proximité de plusieurs grandes villes de Chine, notamment:

  • Pékin
  • Chongqing
  • Guangzhou
  • Jinan
  • Shanghai
  • Zhengzhou

Il existe également des centres d’accueil dans diverses provinces. Cette disponibilité permet d’accélérer le plus possible le processus d’inscription.

Enregistrement d’une Marque en Caractères Chinois

Après avoir enregistré votre marque dans votre propre langue, vous devrez alors envisager de l’enregistrer en caractères chinois afin d’éviter toute contrefaçon éventuelle par des faussaires. La protection seule de votre marque en caractères romains ne fournira pas une protection complète contre la contrefaçon de marque en Chine. Au lieu de cela, vous devrez enregistrer la même marque ou une marque similaire en caractères chinois.

D’autres entreprises peuvent utiliser votre marque non enregistrée, ce qui peut diminuer la valeur de votre marque ou entraîner la perte de vos clients par des faussaires. Le processus de sélection d’une marque est complexe car vous devez utiliser une combinaison de caractères qui fournissent un sens et une pertinence appropriés qui aideront les consommateurs à obtenir l’image voulue de votre marque.

Les grandes entreprises ont commis de graves erreurs – et en ont ressenti les effets – lorsqu’elles n’ont pas pris en compte les différentes traductions et significations phonétiques derrière certaines combinaisons.

Les entreprises peuvent adopter diverses stratégies pour avoir une marque unique et culturellement appropriée, notamment l’utilisation d’une traduction littérale, d’une traduction phonétique ou d’une combinaison d’une traduction littérale et phonétique.

Mise à Jour de Votre Marque

En janvier 2019, la dernière version du tableau de classification de Nice est entrée en vigueur, qui comprend des produits et services supplémentaires et a mis à jour les spécifications de certains produits et services. Les entreprises qui ont une marque déposée existante peuvent avoir besoin de mettre à jour leurs protections de marque en fonction de ces nouveaux paramètres.

Obtenir Plus d’Informations

Le processus d’enregistrement d’une marque est complexe et avoir un partenaire expert sur place vous aidera certainement. Cela est d’autant plus vrai que le fait de recevoir un refus peut rendre votre marque vulnérable et vous exposer à une responsabilité potentielle.

Contactez New Horizons Global Partners dès aujourd’hui pour obtenir des conseils sur le processus d’enregistrement de marque et des conseils personnalisés de nos experts locaux sur la façon de protéger votre marque en Chine.

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